Entrevista: Pippa Harris, la productora ejecutiva de Call the Midwife

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© Neal Street Productions 2011
por Mariana y punto

Call the Midwife es la serie británica más exitosa del momento, incluso más que el fenómeno de Downton Abbey; el canal Europa Europa estrenará su segunda temporada este jueves 13 de agosto a las 21 horas, a propósito de lo cual pudimos entrevistar a Pippa Harris, productora ejecutiva de la serie sobre matronas e historia de fines de los años ’50 en el Reino Unido.

Pippa ha sido ejecutiva de desarrollo en la BBC, hasta que armó su propia empresa -Neal Street Productions- que realiza películas, teatro y series de televisión. Su socio es el reconocido director Sam Mendes, con quien es amiga desde que tenía 11 años, cuando ella iba al colegio de niñas que estaba a una cuadra del colegio de niños al que iba él. En la universidad de Cambridge ella producía las obras de teatro que Sam dirigía, pero a Pippa cada vez le gustaban más las películas y series. Así, empezó trabajando como recepcionista en una productora “donde estaba a cargo de las flores en el mesón de recepción, contestar el teléfono (algo en lo que no era muy buena) y gradualmente después de un par de años me dieron experiencia de ser asistente de producción y solía ir a filmaciones, y más adelante empecé a trabajar propiamente tal como editora de guiones en dramas de ITV y la BBC”.

Pippa Harris

¿Qué programas que viste inspiraron tu gusto por la televisión?
Amo un programa que se llamaba Edge of Darkness, un thriller televisivo; también la versión original de Upstairs, Downstairs y The Jewel in the Crown que cuando estaba estudiando fue muy grande, tal como Brideshead Revisited que fue un hit, cuando estudiaba todos llegábamos a clases cada día habiéndola visto… me encanta la idea de que podías ver algo en la tele y que después todos tus amigos habían visto lo mismo y lo comentabas.

¿Cómo llegaron a producir Call the Midwife?
Como productora hacemos un mix de películas y televisión, y originalmente nos llegó el proyecto de las memorias de Jennifer Worth para hacer una película… cuando leí el libro pensé que sería mucho mejor como serie de televisión, porque cuenta la historia de una forma muy episódica, y sentí que habría mucho material para cada semana para muchas temporadas, así que le dije al agente si estaban interesados en una serie, ahí fui a la BBC y convencí a Heidi Thomas así que ella estuvo a bordo conmigo desde el comienzo.

Ahora el 2016 van a estrenar una quinta temporada… eso no es usual en las series británicas, ¿o sí?
En realidad no… pero cuando yo era chica había algunos programas que duraron muchos años, uno de ellos era All Creatures Great and Small que duró creo que 10 años, y más recientemente Spooks duró como 10 temporadas… aunque la mayoría de las series duran 3 ó 4 temporadas y después se terminan, pero el año pasado Call the Midwife tuvo los rating más altos que hemos tenido y fue la serie más vista en el Reino Unido, así que espero que seguiremos algunos años más…

¿Cuántas temporadas te gustaría hacer?
Me gustaría hacer al menos 10 (risas)… Puede que no dependa de mí eso sí, tendremos que ver si al público le sigue gustando y si la BBC la seguirá encargando. Pero se ha convertido en un una costumbre para la forma en que la gente ve televisión en el Reino Unido; les gusta que empiece en enero todos los años, que cada año estemos viendo un periodo histórico que va cambiando, con nueva moda, nueva música, nuevos descubrimientos médicos… Siempre pensé que el material era bueno y que iba a funcionar, siendo honesta no me esperé que sería un éxito así de grande desde el principio; el primer capítulo tuvo una audiencia de 9 millones de personas, lo que es un gran número en el Reino Unido, y después se consolidó en 12 millones si consideramos a la gente que la veía por otros medios… es MUCHA gente.

CalltheMidwife2

¿Ves mucha tele?
Sí, probablemente demasiada… Tengo una hija de 11 años, que de hecho está acá sentada escuchándome un poco desconcertada, vemos cosas juntas, anoche vimos The Great British Bake Off… tiendo a ver tele en la noche con mi familia, aunque sólo tenemos una tele en la casa, bien grande.

Además de las muchas temporadas que espera seguir haciendo de Call the Midwife, Pippa también tiene otros proyectos, como hacer una película con el último guión de Nora Ephron; es un proyecto que están planeando desde hace años pero que siguen en desarrollo junto a Sony Pictures, “no tenemos elenco ni director todavía…”, se disculpa Pippa antes de despedirse tan amable como se escucha su acento británico al teléfono.

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