Póker, el libro

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por Cristóbal Carrasco*

Tengo un par de amigos que cada jueves se reúnen con otros hombres a jugar póker. Alguna veces me han invitado, pero yo, que poco y nada sé de póker, mal podría ir a sentarme con ellos.

Y todo este tiempo he pensando qué hace que se junten todos los jueves a jugar. Supongo que es como una tradición. Y supongo que esa tradición los ha vuelto más amigos, más unidos, mientras se hacen los serios y reparten las cartas que han comprado especialmente, o esas fichas de colores que por las fotos que me muestran, también compraron como si supieran de antemano que todas las semanas de sus vidas las dedicarán al juego.

Pero tiene que haber algo más, pienso. En realidad, lo pensé después de leer Póker, el libro del poeta-crítico Al Alvarez que la editorial chilena Hueders publicó hace un tiempo. Al Alvarez viajó en los años ochenta a cubrir los torneos mundiales de póker en Las Vegas y mientras entrevistaba y observaba los movimientos de los competidores, jugaba un poco.

Para alguien que conozca el póker, esto sonará obvio, pero yo no lo sabía: en el póker hay muy poco de suerte, y mucha más determinación y destreza que azar. Y esa circunstancia, que acerca el juego más a un deporte que al mundo de los casinos, supongo que les interesa a mis amigos y fue lo que le interesó a Al Alvarez.

La crónica de Al Alvarez es interesante por varias razones. Primero, porque muestra una imagen del juego con anterioridad a la vorágine de las apuestas en línea, y en esa descripción, Alvarez logra, en varias ocasiones, identificar a personajes fascinantes, no sólo por la obsesión, sino por su nobleza para llevar el juego a cuestas. Son decididos, valientes, arriesgados y apasionados y en Póker, es claro que para Alvarez son todas esas virtudes necesarias para el juego. Segundo, porque el ambiente de Las Vegas es atractivo en principio, pero en Póker, parece un personaje más, como una especie de condicionador de la redención de los jugadores. Los jugadores con los que se encuentra Alvarez se van o huyen de Las Vegas, pero siempre vuelven para ganar, o para intentarlo, al menos.

Ahora lo difícil: he visto varias veces Póker en las librerías, pero no sé si todavía estará. Si lo encuentran, cómprenlo.

*zancudo invitado

7 COMENTARIOS

  1. Hacer que parezca interesante leer un libro sobre poker ya me parece gran mérito… de ahí a comprar un libro sobre poker, quizás es demasiado pa’mi… también conozco un grupo de tipos que se reúnen sagradamente los jueves a jugarlo, y esa costumbre, casi como un ritual me encanta… en realidad quisiera tener uno así con mis amigas, pero en torno a qué, no lo sé, algo que fuera de interés de todas ya es difícil y que nos permitiera hacer algo (además de conversar)… no sé…

  2. Mis tíos abuelos (marido y mujer a quienes nunca conocí) vivían en España y ambos eran súper jugadores. La verdad es que se jugaban toda la plata en la Brisca y el Póker. Cuentan las malas lenguas que eran SECOS, medios adictos a la adrenalina y podían dejar en pelotas a cualquiera siempre y cuando jugaran de a dos. Si bien el póker es “individual”, su estrategia era limpiar a los demás y daba lo mismo cuál de los dos ganara. Todos en mi familia son mañosos para las cartas, pero nadie como ellos. Yo leería ese libro fíjense, tal vez así podría entender mejor lo que ellos sentían.

  3. a mi hermano en el colegio le dio por jugar poker, y era hasta tramposo, no se como hacia, hasta q mi mami le parò los carros porque la habian mandado a llamar por el asunteque

  4. primero, se agradece este post en zancada porque puede que mucha gente crea que esto es interés sólo de hombres (el poker) pero no 🙂 .
    Yo la verdad he pasado toda mi corta vida intentando entender el juego y aún así me cuesta, nunca lo he jugado pero mis compañeros en el colegio jugaban strep poker jajajaja, era muy divertido escuchar las historias de cómo se sacaban la ropa o quien era el que siempre perdía xD.
    Ahora último un amigo intentó enseñarme a jugar poker, pero la verdad, creo que necesito jugar para lograrlo y me parece que el libro que recomiendas puede ser muy interesante para quienes no sabemos muy bien del juego 🙂

  5. Gracias por el dato, mi marido juega en una liga de póker y además en línea y no había encontrado ningún libro, los que tiene son en inglés y los compró por Amazon. ¿Alguien sabe dónde se puede comprar éste?

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